【妈妈分享】从低幼绘本到自然小百科,《I am a Bunny》背后的奥秘你发现了吗?

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近来陆续得知了很多朋友、同事生病的消息,加之疫情蔓延,小朋友们大多再次回到家里,宅家斗神兽的日子难免有些烦闷和枯燥。非常感谢毛毛妈在这个时候让我分享这篇小文,希望给大家有些苦闷的生活带来一抹亮色,毕竟这个时候最适合做的事就是亲近自然了。

其实现在市面上的好绘本太多了,新近出版的好书比如《四季时光》《欢乐中国年》《建筑师的大创造》等等很快就会获得无数非常优秀的书评人加持,但我还是很喜欢那些传承了一代代,陪伴许多人成长的经典绘本,因为那个时代的老先生们无论在哪一个行业,无论做人做事,都是今天的年轻人难以望其项背的。

话不多说,今天就来聊聊我心目中的沧海遗珠吧,由Ole Risom撰写, Richard Scarry绘制的经典童书《I am a Bunny》。

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Amazon链接:
https://www.amazon.com/dp/0375827781/?tag=detail-reviews-20

把这本妈妈们几乎人手一本的童书称作遗珠,大家一定不赞同,可是相信我,看完这篇回答,您一定会把它从低幼书堆里拿出来仔细审视一番,然后和孩子一起再读一遍甚至很多遍……同时我希望这篇小文能帮助您以不同的视角看待幼儿绘本,发现更多的宝藏作品,开发更多的玩法,让每一本绘本更有价值。

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《I am a Bunny》有三个很棒的特质:

1、这是一本难能可贵的适用年龄广,用途多样的经典童书。

2、这是一本作者满怀对于自然的喜爱之情用心绘制的自然小百科。

3、由于时代和作者知识的局限性,这本书里有错误,非常有助于培养孩子的质疑精神。

注:因为文章比较长,我按年龄做了分段,方便妈妈们获取需要的信息,我准备了三十张图片,如果没有时间看文字,看图也能了解不少信息。

我们首先来说适用年龄广和用途多样,如下图所示:

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(参考年龄及用法)

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一、对于0~1.5岁的小朋友

《I am a Bunny》首先是一本低幼绘本,亚马逊对它的硬卡书(Boardbook)评级是0-3岁。作为一本1963年首版的儿童低幼读物,它在看得清看得懂方面下足了功夫。

少有的几次踩雷经验告诉我,看得清是低幼绘本选择的核心要素。低幼绘本必须要让宝宝看得清楚,才会有吸引力。

我截取了Youtube上的一个视频,制作了下面这张图片,宝宝的视觉发育过程很清楚地告诉我们,只有色彩鲜明的绘本,一岁以内的小宝宝才能看得清楚。

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(宝宝的视觉发育过程)

甚至基于看得清的原则,市面上出现了很多辣眼睛的绘本,而且还有一种说法是,我们成人觉得辣眼睛的配色,小宝宝们才会喜欢。

真的是这样么?

当然不是!

我们来看《I am a Bunny》的正确示范。

我们先来说“看得清”,下图是我挑选的其中一页绘制的色卡,与右上方的高饱和度到低饱和度色卡对比,不难发现Richard Scarry用色的饱和度和对比度都非常高,渐变和过度色很少,这样的配色方式不但是小宝宝非常喜欢的,成人看起来也很赏心悦目。图片右下角的低纯度色彩(在纯色基础上加入大量灰色)确实淡雅漂亮,但是放在一起,不要说小宝宝真的看不清楚,成年人都很难区分出来。

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(《I am a bunny》的配色特点,高饱和,高对比也可以不辣眼睛)

低幼绘本选择的第二个要素“看得懂”——画面组成一目了然:

低幼阶段小朋友确实无法接受很复杂的信息,但是真正决定小朋友能不能看懂的不是图面的信息数量,而是图画的呈现方式,那一类一页几乎只有一两个物品的绘本,小朋友确实能看懂,但这样的书使用时间也真的非常短。

我们再来看《I am a Bunny》,它的画风在低幼作品里算是比较复杂的了。但一点不妨碍小朋友看懂它,它的图面构成清晰,前景、中景的组成都很简单,远景大多采用模糊化处理,以烘托氛围,突出中前景。

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(《I am a bunny》的构图特点)

即使无法用远近距离来区分的场景,也会使用构图技法来突出主次。比如黄金分割,秋色叶这一页和蝴蝶那一页都使用了这样的技法。虽然现在对于黄金分割的科学性的争议比较大,但是这样的方式对于组织简单有平衡感的构图很有帮助。

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(《I am a bunny》的构图简析)

悄悄说一句,《I am a Bunny》也可以是一本很好的绘画参考书,它的配色和构图非常讲究,视角选择也很到位,最后呈现的效果既真实又梦幻,其实粉色的云没有错,白色的云也没有错,只要都是内心的真实表达,或者是孩子的观察所得而不是套用某种公式,都不会影响孩子的艺术思维,限制孩子的想象力。本文的重点是自然科普,艺术方面的内容以后再谈。

除了好看,《I am a Bunny》里的小兔子还非常有代入感。开篇小兔子是这样介绍自己的:

“I am a bunny. My name is Nicholas.” 

Nicholas其实是Ole Risom大儿子的名字,我想他写作的时候脑海里一定浮现了许多孩子一年四季在自然中玩耍的画面。而配图的时候,不知是Richard Scarry有意还是无意为之,每一个季节,每一个场景,小兔子的姿势都不同,有趴、坐、扶站、站、跑跳,可以一一对应孩子的大运动发展过程。

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(各种姿势的小兔子)

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(Source Handbook of Infant Development, in press)

宝宝还不会翻身的时候,我是这样读的:

“毛毛头,你看封面的小兔子和你一样趴着,他在看什么呀,你看这只小兔子在躺着看云,你也会躺着呀,我们出去看看云吧。”

毛毛头坐起来之后,我们的对话就变成了:

“毛毛头,你看小兔子坐在池塘边看青蛙呢,你也会坐着,我们什么时候去看青蛙呢。”

随着自己的大运动发展,小宝宝总能找到自己和小兔子的相似点,好像自己在和小兔子一起长大。所以,在0-1.5岁阶段,《I am a Bunny》是一本可以和孩子一起长大的低幼绘本。

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二、对于1.5~3岁的小朋友

如果你在购买的时候选Hardcopy,那么你会发现,Amazon对它的推荐年龄就变成了2-5岁,一本低幼绘本为什么可以读到学龄前呢?

原因之一是它使用的语言非常简单优美,很适合低幼到学龄前的孩子听、跟读和阅读。

《I am a Bunny》的故事作者是非常著名的西部出版公司(Western Publishing Company)童书部(Golden Books)的副总裁和艺术总监Ole Risom,极富盛名的童书出版商,他对孩子的阅读习惯和能力非常了解,全书最长的单词是Butterflies,最常用句式是I like to,却把小兔子春日采花戏蝶、夏日赏云听蛙、秋日观叶访友、冬日踏雪归家的惬意生活描摹得淋漓尽致。

句式重复多,但是句子结构简单:

I like to pick flowers.

I like to lie in the sun and watch the birds.

I like to watch the frogs in the pond.

I like to watch the leaves falling from the trees.

知名的英文分级读物,最初采用的都是这样的模式,因此很多英语教育专家推荐《I am a Bunny》用来磨耳朵也是很有道理的。

然而,我认为《I am a Bunny》适用于0 – 5岁+的另一个重要原因是它真的是最好的孩子的第一本自然小百科。

比它内容丰富的,不够低幼;比它低幼的,无论构图还是细节都无法与之相比。这真的是一本作者满怀对于自然的喜爱之情用心绘制的自然小百科。

什么?!《I am a Bunny》是自然百科,一本才26页,每一页只有一句话的书,如何做百科?

百科不都是长这样的么?

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(著名的《DK博物大百科》)

然而即使是成年人,如果对某一方面的内容不感兴趣或是没有需要,我们也不会通过翻阅百科去深入学习相关知识。孩子更甚,他们面前的世界充满了各种新奇的诱惑,要想让他们主动去学习自然知识,先要让他们热爱自然。

而对自然的热爱,虽然藏在孩子的天性里,但一定是从感受到它的美好开始的。

自然的美好体现在哪里呢?不同的人一定会有不同的答案,作为半个“植物”人,我的答案是身处其中所感受到的色彩之美、生命之美、变化之美和细节之美。

而这些都充分体现在了Richard Scarry和 Ole Risom的笔下,

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(《I am a Bunny》 里的四季变化)

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(《I am a Bunny》 里的细节,25种可以识别的植物,6种鸟类,5种两栖类,29种昆虫,包括23种蝴蝶)

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对于一岁多的小朋友,它是很好的出游读物,带着它很容易就能和小兔子一起感受自然的美好。

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(我们带到Sequoia & Kings Canyon National Parks 的绘本)

书中的场景并没有多难寻觅,蓝天白云,青草森林,出门踏青的时候带上它,吹一吹蒲公英,踏一踏雪,宝宝就能感受到小兔子一样的快乐。

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(《I am a Bunny》 的相似场景)

毛毛头的绘本里,在描绘自然方面真正和《I am a Bunny》相媲美的只有《十四只老鼠》。《十四只老鼠》这套绘本特别美,生活在林中的老鼠大家庭春游、赏秋、戏水、观月,温暖又美好。

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(十四只老鼠一边吃晚餐一边赏月)

然而它却不是为两三岁以下的小朋友准备的,钢笔淡彩的氛围和笔触都很漂亮,可是它不符合看得清这个基本诉求,对比度太低,小朋友根本看不太清楚,很难感兴趣。

我从购买它之后尝试了很多次,一点儿不挑书的毛毛头对它总也提不起兴趣,直到今年的中秋,毛毛头两岁半以后,才被赏月里那一幕明月升至树顶的美景带入了老鼠们的世界。从此以后,我们开启了和老鼠一家的甜蜜之旅,每天都带着满满的幸福感入睡。

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(《十四只老鼠》细节图片,图片来自接力出版社的官方宣传)

从图片中可以看到,《十四只老鼠》这套适用年龄一直到小学阶段的绘本在描绘自然景物方面非常花心思,而《I am a Bunny》这本低幼读物的细节描绘一点儿也不逊色。

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对于3岁左右的小朋友,它是非常好用的户外动植物图谱。

Richard Scarry 的细节刻画是图鉴级别的复刻。它包含了非常详细精准的识别特征,毫不夸张得说拿着它,生活在北美东北部的妈妈,可以找到小兔子生活里的一草一木、一花一虫(只有少部分的蝴蝶除外)。

为什么这么说呢?

我们先用植物来举例吧。

我基本上可以确定小兔子是在一棵东北白松/北美乔松 Pinus strobus 的树下看雪。

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(制作中的视频截图)

松树的第一个识别特征就是几针一束,判断两针、三针还是五针一束,再加上分布区域的环境特点,基本上就可以判定松树种类了,分布在美国东北部五针一束的松树基本上都是北美乔松。更何况,他还详细描绘了松果成熟后的形态以及树木的树形。

我可以很肯定地说,Richard Scarry这样做的目的,就是为了帮助小朋友在野外能够找到这棵树。

同样的还有这一株蒲公英,这一株洋水仙,这一朵大花四照花,它采用了花叶或果等主识别特征齐备的植物图鉴绘制方法,孩子不管哪一个季节带着它出去,都能找到小兔子世界里的植物。

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(非常常见的植物)

我们再来看动物。

这一页,小兔子躺在草地上看云,身边聚集了四种鸟,我不是鸟类专家,但是我知道了这四种鸟的名字之后,再对比图片,不难看出他们几乎一模一样。

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(《I am a Bunny》 里的出现的鸟类)

蝴蝶这一页:

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(蝴蝶的中文译名大陆和台湾译法差异很大,英文常用名比较唯一,就不使用拉丁增加阅读障碍了)

带上它,可以很轻松的开启一次亲子自然探秘之旅。

其实查找和分辨这些蝴蝶并不容易,它们并不都是美国东北部的常见种,我想Richard Scarry选择其中的部分种类单单是因为它们特别漂亮,比如觉得下面这只蝴蝶实在是太漂亮了,正面背面一样画了一遍。在上图找找看吧。

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(天后银纹袖蝶的正面和背面,图片来自https://alchetron.com)

发现这个小细节的时候,我很受触动,这大概是一个除了蝴蝶专家以外几乎没有人会注意到的细节,然而他还是画了,怀着真诚的喜爱,在这本给小小朋友的绘本里藏进一个个小小的惊喜和雀跃。

我想Richard Scarry并不希望孩子真的去认识和记住这些蝴蝶,这是蝴蝶专家做的事,他之所以如此用心地呈现它们,是希望当孩子听到”蝴蝶”这个词的时候,并不是只把它当作一种昆虫的名字,而是立刻就能想到这个名字背后的这个小小的却缤纷多彩的世界。

但是,如果你们家的小朋友真的因此对蝴蝶有了兴趣,想要认识它们,怎么办呢?

第一,可以求助于百科图谱。

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(通过《DK博物大百科》来识别书里的动物)

《DK博物大百科》是特别适合美国妈妈的参考书,因为它收录的是smithsonian的藏品,有六种蝴蝶都是毛毛头帮我在上面找到的。日常出行遇到的动物,包括绝大多数动物园的动物在上面都能找到。

第二,求助于手机。

无论国内还是国外都有非常好的手机app, 我使用的是iNaturalist。在使用过程中我发现,使用app识别的最大好处是,可以根据爸爸妈妈所在的区域提供相似种。

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(iNaturalist的拍书实验)

如果实在不知道名字,其实也没关系,两三岁的小朋友,大多对于名字还没有那么执着,光是在自己身边找到和小兔子世界里一样的植物,就已经足够惊喜了。

我还记得第一次带着毛毛头去找书里的蒲公英,小家伙看着草地上的黄花和书里的黄花,两眼放光的欣喜表情。也成功抓拍到了,他看着书里的慈姑和大百科上的慈姑一模一样时激动到模糊的样子。

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(激动到模糊的毛毛头)

那么再大一些的孩子,找完了植物,看完了动物和鸟,还能怎么用它呢?

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三、对于3岁~学龄前的小朋友

这一本书里还藏了很多很多有趣的小专题。

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3岁+,观察自然变化、了解植物生长

观察四季变化。

收集秋天:你的城市的秋天里能够采集到这么多秋色叶么?(作者描绘的)

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(依据一片叶子来识别植物其实相当不科学,

所以仅供参考)

其实植物的分布受到纬度和气候变化的影响很大,出门寻找秋色之前不妨输入 “Fall color identification + 州名“,找一份这样的当地秋色叶植物id卡,和孩子好好收集一次秋天。也可以收集之后回来自制一份,小朋友一定超级有成就感。

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(秋色叶识别卡)

收集春天:春天再去看看它们,你会发现春色不逊于秋色呢,春天不止有花,还有短暂但美丽的春色叶,只不过春色叶尺寸比较小,不容易发现。

如果小朋友爱上了收藏和寻找大自然,那么可以试试浪花朵朵的《我的收藏》

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(这是我的朋友和她的女儿的收集成果)

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(《我的收藏》包含各种各样的可收藏主题)

如果小朋友更喜欢动手,可以结合荒井真纪的《草莓》这样的科普读物,一边动手一边观察

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(《草莓》细节图片,图片来自官方宣传)

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(《草莓》细节图片,图片来自官方宣传)

这样的自然绘本也是非常好的自然启蒙读物,帮助小朋友提高观察的能力,并且能够把观察的成果转化为知识。从体验的过程中学习是最适合这个年龄段的小朋友的学习方式。

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4岁+到学龄,尝试系统了解动植物知识,研究感兴趣的特定物种或者现象

体验的部分结束了,小朋友也可以借由《I am a Bunny》展开一些系统的专题学习

从植物的角度来说,这本小书里涉及了孢子植物、裸子植物和被子植物,也涉及了针叶和阔叶,连水生和陆生都包括了。

从动物的角度来说,也涉及了昆虫类(黄蜂、蝴蝶、竹节虫,螳螂、蝗虫、蟋蟀)、两栖类(蛙和蟾蜍)、鸟类、哺乳动物(兔子,灰松鼠和北美浣熊)

了解完了基本的动植物类型之后,还可以进一步对喜欢的问题展开研究,

比如著名的迁徙蝶类:monarch butterfly 帝王蝶(君主斑蝶)。

每年从北美飞到墨西哥中部,再从墨西哥中部飞回北美,每一次飞行历经三代、四代升至五代蝴蝶,它的途径地区,都会设立警示牌,告诉大家不要伤害它的幼虫。而它的主要落脚点,则会鼓励大家设立蝴蝶花园。

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(Creator Justin Sullivan  Credit Getty Image)

还是蝴蝶这一页,这里还有很多好玩的,比如蝴蝶的视觉装备比人类更强,视域比人类更宽。它们不仅能够辨别紫外线、近红外线和偏振光,而且擅长感知快速移动的物体,有的蝴蝶在紫外线下看起来是不一样的。昆虫纲和菊科、兰科植物一样都小小的,不怎么起眼,但是里面的“牛人“超多,随便展开一下,都是一次非常奇妙的自然探秘之旅。

还有这一只鸟,很漂亮吧?

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(制作中的视频截图)

你看它的蛋,这个颜色有没有觉得很熟悉,没错,这和大名鼎鼎的Tiffany蓝,师出同门。

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(Tiffany蓝也叫eggshell blue)

当然Tiffany 蓝的定名色依据的是American Robin 的蛋(也就是出现在这本书第一页的这只鸟的蛋色定名的)。通过它可以引出生物色素的话题。这个问题还可以展开到为什么火烈鸟是红色的,为什么变色龙会变色等等……

如果展开谈《I am a Bunny》里的每一种动植物,这篇小文怕是没有完结的机会了,如果您耐心看到这里一定会惊讶这本低幼绘本包含的内容如此丰富,但其实一本26页的小书包括的信息量是非常有限的,但将它做为媒介,借助于小朋友从小和它培养的感情,展开不同的专题,一步步揭开自然界的奥秘,比单纯学习知识要有趣多了。

这样的思路适用于很多类似的绘本,如果小朋友不喜欢这本,没关系,绘本千千万,只要用心,每一本后面都藏着一个有趣的世界。

最后还有一点,由于时代和作者知识的局限性,这本书里有错误,非常有助于培养孩子的质疑的科学态度。

作为一本需要自己研究的自然科普,我觉得还有一点很值得一提,就是它有错。

比如水仙是一种全株有毒的植物,最好不要采;

比如蓝堇菜,似乎没有味道;

再比如毒蝇伞,似乎是一种很毒的蘑菇;

……

我们常常在新闻里看到对于给权威出版物挑错的小朋友的褒奖,质疑代表着一种非常严谨的科学求真态度,是非常值得肯定的。对于小朋友而言,挑错的过程非常有趣,而且非常有成就感,既验证了自己的想法,增强了自信心,也培养了不盲从的研究习惯。

再次谢谢毛毛妈给我机会分享这么一篇有点不一样的小文,希望能给您一点小小的参考。

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作者简介:

毛毛头妈妈,一枚想要和孩子一起玩儿着长大的设计师。

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(图片来自网络,尊重原创,若侵权请联系删除)

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