美国流感季到来,流感和新冠将形成twindemic,这个秋冬可能会变得艰难,儿童尤其危险!

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在大流行肆虐的两年时间里,流感几乎消失了。但今年流感似乎要在美国卷土重来,可能会引发人们长期担心的“twindemic”。

 

英国卫生官员周三警告称,流感传播的增加和COVID-19的死灰复燃,可能导致今年我们会有个艰难的冬天,这将会对各国可能已捉襟见肘的卫生服务系统增加压力。

 

自2020年初冠状病毒大流行开始以来,每年冬天都会发布关于COVID-19和流感可能“双流行病(twindemic)”的警告,但限制社会接触的COVID限制意味着流感水平保持在较低水平。

 

流感和新冠将形成twindemic,这个秋冬可能会变得艰难,儿童尤其危险!

 

 

 

美国即将到来的流感季

幸运的是,美国过去的两个流感季节是温和的,这是大流行中为数不多的一线希望,因为COVID-19缓解措施,可能也阻止了许多流感病例。

 

但运气今年可能会用光。

 

美国有线电视新闻网(CNN)报道,澳大利亚的冬天经常被用来预测美国的流感(虽然并不完美),但今年却经历了5年来最严重的流感季节。今年,流感季节在澳大利亚也早早地开始了,南半球冬天发生的事往往预示着赤道以北将发生的事,这可能是北半球即将发生流感的另一个预兆。

 

范德比尔特大学(Vanderbilt University)传染病教授威廉·沙夫纳(William Schaffner)博士说:“今年很可能是我们看到双病的一年。也就是说,我们的新冠肺炎病例激增,同时流感病例也在增加。我们也可以同时看到,它们将影响我们的人口。”

 

沙夫纳警告说:“如果我们有一个严重的流感季节,而Omicron变种病毒继续带来感染,那么即将到来的冬天,可能是一个比COVID更糟糕的流感季节。”

 

他说,两种病毒的结合可能会严重影响卫生系统。据CDC估计,流感每年导致14万至71万人住院治疗。

 

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“我们应该担心,”圣犹大儿童研究医院(St. Jude Children’s Research Hospital)的传染病专家理查德·威比(Richard Webby)博士说,“我并不认为这是一种杞人忧天的担忧,我们需要担心。”

 

过去两年流感基本消失的主要原因,是人们为避免COVID而做出的行为改变,如呆在家里、避免公共集会、戴口罩和不旅行。这也阻止了流感病毒的传播,但这些措施大多已被放弃。

 

而且,现在似乎已经结束了冠状病毒限制,这意味着社会接触率已恢复到接近大流行前的正常水平,而对流感的免疫力相对较低。

 

美国疾病控制和预防中心(Centers for Disease Control and Prevention,简称CDC)流感流行病学和预防负责人艾丽西亚·弗莱(Alicia Fry)博士说:

 

“随着世界各地的社区缓解措施开始奏效,人们开始恢复正常活动,流感已经开始在世界各地传播。”

 

“毫无疑问,我们可以‘期待’今年的流感季。”

 

 

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今年的流感季有什么不同?

CDC流感和预防部门的弗莱博士警告说,“如果你看到了一个流感季节,你就只是看到了一个流感季节。”

 

弗莱博士的意思是说,病毒是不可预测的,对它的猜测并不总是准确的,“这个流感季节是严重的季节还是温和的季节,或者会发生什么,或者会有什么病毒传播,这些我们都不知道。”

 

犹他州山间医疗中心(Utah ‘s Intermountain Medical Center)的传染病专家布兰登·韦伯(Brandon Webb)博士说,有一些因素可能使美国今年的流感季节更加严重。流感季节的严重程度每年都有很大的不同,这取决于包括人群免疫力和流行的流感毒株在内的因素。

 

韦伯解释说:“前一年感染流感的人,可能会携带一些不完全或部分免疫能力。但在过去的两个流感季节,很少有人被感染,对流感病毒的免疫能力就很弱。我们正在关注这一现象。”

 

英国卫生与健康管理局首席医学顾问苏珊·霍普金斯(Susan Hopkins)也说:“有明显迹象表明,我们可能面临流感广泛传播的威胁,由于过去三个冬天接触较少,自然免疫力水平下降,以及COVID-19传播增加。”

 

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弗莱博士说,放松COVID-19缓解措施,如口罩、社交距离和远程工作和上学,也可能让流感像大流行前一样传播。

 

韦伯说,严重的流感季节很可能会与仍在广泛传播的新冠病毒发生碰撞,这种情况令人担忧。

 

他说:“如果我们有一个中等或高等的流感季节,导致30万或40万人住院,同时还必须应对秋冬的COVID浪潮,这可能会给全国各地的医院系统带来压力。”

 

弗莱博士说,对个人来说,最好的办法是尽早接种疫苗。

 

 

 

儿童的风险尤其高

CDC报告称,流感已经开始在德克萨斯州等南部部分地区蔓延。专家警告说,年幼的孩子今年可能尤其有风险。

 

尽管COVID-19对年轻人来说通常是温和的,但流感通常对老年人和儿童构成最大的威胁。目前流行的主要流感毒株H3N2往往对老年人影响很大。但健康专家也担心那些两年未接触流感的幼儿。

 

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“1岁、2岁和3岁的孩子都是第一次看到流感,他们都没有对流感已有免疫力,”华盛顿大学(University of Washington)医学、过敏和传染病助理教授、流行病学兼职助理教授海伦·朱(Helen Chu)说。

 

事实上,流感似乎对澳大利亚年轻人的打击尤其严重。

 

“我们知道,学校确实是流感传播的地方。它们确实被认为是传播的驱动因素,”Chu说,“他们会成为传播者。然后他们会把它带回家给父母。然后父母会把它带到工作场所。他们会把它交给住在养老院里的祖父母。然后这些人就会患上流感。”

 

“我认为我们正进入一个严重的流感季节,”Chu说。

 

 

 

如何应对双流行病?

9月1日,联邦卫生官员建议12岁及以上的人接种新的双价COVID-19加强针,该药物针对目前流通的Omicron变种病毒。更新后的疫苗可提供给距离最后一剂COVID-19疫苗至少有两个月时间的青少年、青少年和成年人(尽管一些专家建议再等久一点)。

 

与此同时,CDC建议在10月底前接种流感疫苗。

 

弗莱博士说:“如果一个人想同时打这种疫苗,这也是可以的。”

 

在9月6日的新闻发布会上,白宫COVID-19应对协调员阿希什·杰哈(Ashish Jha)博士对此表示赞同。他说:“我真的相信这就是为什么上帝给了我们两只手臂——一只用来打流感疫苗,另一只用来打新冠病毒疫苗。”

 

可能未来有一天,对COVID-19和流感的双重保护可能会更容易。

 

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疫苗制造商Moderna和Novavax正在研究一种,可以一次注射但却能针对流感和COVID两种病毒的疫苗。目前还不清楚这些组合疫苗是否可行,或何时可以使用,但它的研发,让我们得以想象COVID-19和流感共存的未来,可能是什么样子。

 

即使是今年即将到来的流感季,仍有许多未知之处。韦伯建议密切关注COVID-19和流感的发病率,并采取相应的预防措施。患严重呼吸道疾病风险较高的人,包括老年人和有基础疾病的人,可能要考虑在拥挤的环境中戴口罩。

 

至少有一件事让韦伯对今年的流感季感到乐观,尽管人们都在谈论大流行疲劳,但他认为人们管理传染病的方式已经发生了文化上的转变。

 

“一般来说,人们现在更加意识到感染控制的重要性”,韦伯说,“我希望我们的观念已有了转变,在意识到自己生病时,最好呆在家里不要出门。”

 

 

 

“病毒干扰”可能会抵消风险?

一些专家认为,流感和COVID不会同时袭击这个冬天,因为有一种被称为“病毒干扰”的现象,即感染一种病毒,会降低感染另一种病毒的风险。这是过去两年流感消失的一个可能的原因。

 

“这两种病毒可能仍然会在同一个季节发生,但我的直觉是它们将会依次发生,而不是同时发生”,威比说,“所以我不太担心双流行病。”

 

然而,威比博士敦促人们,确保家里的每个人都尽快接种流感疫苗,尤其是在美国流感季节也提前到来的情况下。大多数年份,官方直到10月才会开始敦促人们接种流感疫苗。

 

到目前为止,今年的流感疫苗看起来与正在流行的毒株很匹配,因此应该能提供有效的保护。

 

但卫生官员担心,今年接种流感疫苗的人会比往年少,因为新冠疫苗疫苗引发的反疫苗情绪有所上升,流感疫苗接种率已经比往年要少。

 

“我们担心人们不会接种疫苗,流感疫苗是我们拥有的最好的预防工具”,CDC的弗莱博士说。

 

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弗莱博士同时还希望,人们为对抗COVID而养成的一些习惯能够继续下去,帮助减轻流感的影响。

 

弗莱博士说:“不确定因素是我们不知道人们会使用多少缓解措施。例如,现在人们生病时,最好呆在家里而不是去上班,孩子也不要去上学,学校严格禁止生病的孩子来学校,所有这些都可以减少传播。”

 

 

参考资料:

https://www.npr.org/sections/health-shots/2022/09/23/1124311571/flu-season-2022-covid-twindemic

https://time.com/6211865/flu-season-2022-covid-19/

https://www.reuters.com/world/uk/british-health-officials-warn-difficult-winter-with-flu-covid-2022-09-27/

https://www.washingtonpost.com/health/2022/09/03/fall-covid-surge-booster-2022/

 

 

(图片来自网络,尊重原创,若侵权请联系删除)

 

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