“Eris”,席卷美国的新COVID-19亚变种,这里有它的一手信息!

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美国目前最主要的COVID-19变异株是EG.5变异株,今天带大家了解一下EG.5的传播和症状的相关信息。

 

随着新增病例和住院人数增加,一种名为EG.5的新型COVID-19变异株正在美国迅速蔓延。卫生部门官员表示,这种快速传播的新COVID亚变种,现在已成为美国主要传播的变种。

 

根据美国疾病控制与预防中心(U.S. Centers for Disease Control and Prevention)最新数据显示,截至上周,相较于其他变种,EG.5在美国境内COVID-19感染中占比最大。

 

EG.5在全球其他几个国家也在不断蔓延。8月9日,世界卫生组织(World Health Organization)决定将EG.5列为“variant of interest”,是值得关注的变种病毒。

 

这个新的亚变种,专家在社交媒体上给它起了昵称——“Eris”,今年春天开始在美国流行。上个月,EG.5迅速取代了先前主导病例数量的Omicron XBB亚变种。

 

根据CDC最新数据,截至8月5日,近两周时间里,由“Eris”引起的病例,在美国新确认的COVID-19病例中占比,据估计为17.3%,较前两周的增加了12%。

 

那么——

 

EG.5亚变种是否更易传播?

 

症状是否更严重?

 

是否会引起其他不同的症状呢?

 

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什么是EG.5?什么是Eris?

 

根据世界卫生组织的风险评估报告,EG.5是Omicron XBB亚系的后代,具体来说是在XBB.1.9.2的基础上演化出来的,但其刺突蛋白上多了一种突变。

 

约翰斯·霍普金斯大学病毒学家Andrew Pekosz博士说:“当我们观察其基因序列时,可以看到EG.5和目前正在传播的其他XBB变种非常相似,只有几处小的不同。”

 

世界卫生组织于2023年7月19日将EG.5列入监测变异株名单中,但该变种于2023年2月首次被发现。Pekosz博士对此表示:“科学家已经开始研究这个变种,此变种在其他国家也存在。” 截至目前,已有51个国家报告发现EG.5

 

不过,世界卫生组织认为EG.5所带来的公共卫生风险“低”,与其他variant of interest”(值得关注)的变异株相似。

 

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EG.5是否更易传播?

 

传染病专家、耶鲁公共卫生学院阿尔伯特·柯(Albert Ko)博士称,EG.5变种与其他omicron变种非常相似,这意味着它具有很高的传播性。

 

然而,纽约斯托尼布鲁克儿童医院(Stony Brook Children’s Hospital)儿科传染病学主任Sharon Nachman博士也认为,EG.5可能比其他XBB变种更易传播。

 

Nachman博士说:“如果它们的传播能力是相同的,那我们就不会看到EG.5相对于其他变种在数量上增加的如此明显”,EG.5迅速取代了夏季占据主导地位的其他XBB变种。但具体为什么EG.5更易传播,目前还不清楚。

 

他补充说:“到底是因为逃避群体免疫,还是有一些其他的内在因素使其有更强的传播性…都很难说。”

 

根据世界卫生组织的数据,与其他变种相比,EG.5具有较强的免疫逃避能力。世界卫生组织在一份报告中表示:“EG.5可能引起病例发生率(case incidence)上升,并在某些国家甚至全球范围内成为主导变种。”

 

然而,Pekosz指出,EG.5变种可能不是美国夏季病例激增的唯一原因,“当存在新的变种并且病例增加时,人们总会把目光单一地放在这个新的变种上。”

 

所以,需要更多数据来了解EG.5与其他毒株的传播能力的区别。然而,Pekosz指出,由于检测和基因组测序水平降低,准确追踪新的COVID-19病例以及它们的变异株变得更加困难。他说:“现在,有太多不确定的猜测。”

 

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EG.5症状是否更严重?

 

专家们指出,目前可用的数据并不能表明EG.5引发的感染比其他变种更为严重。世界卫生组织在对EG.5的风险评估中表示:“到目前为止,还没有病情严重程度的变化的报告。”

 

尽管,美国出现了今年首次的COVID-19住院人数增加,但Nachman博士指出,暂时没有有力证据表明EG.5是这次疫情反弹的主导因素,“住院的人通常伴有多种并发症,所以无论感染哪种COVID毒株,他们都处于风险之中。”

 

Ko博士也表示,由于更多人感染EG.5,住院人数可能会进一步增加,“目前没有清楚的证据支持这一点,但我们必须继续研究。”

 

随着EG.5继续传播,疫苗接种和先前感染所形成的群体免疫,应该能够保护人们免受严重疾病的风险。

 

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据NBC新闻之前报道,目前关于EG.5最常见症状的临床数据还不足。

 

“EG.5症状目前没有改变”,Ko博士表示,到目前为止,EG.5的症状与标准omicron症状非常相似。

 

具体症状包括:

  1. 咳嗽

  2. 喉咙痛

  3. 流鼻涕

  4. 打喷嚏

  5. 疲劳

  6. 头痛

  7. 肌肉疼痛

  8. 嗅觉减弱

 

“随着感染蔓延至肺部,可能会出现更明显的呼吸困难症状。”一些特定人群患上严重疾病或并发症的风险更高,包括65岁以上的人以及免疫功能低下或有基础疾病的人。

 

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COVID-19测试可以检测到EG.5吗?

 

Pekosz博士表示,所有COVID-19自测试剂,包括由医院提供的PCR体检和非处方销售的快速家用抗原测试,都应该能够检测到EG.5。

 

专家们强调,在COVID-19病例增加的情况下,尤其是在秋季流行类似症状的病毒(如流感和RSV)时,进行测试非常重要。

 

“如果是属于可能严重感染COVID的高风险人群,那就不要犹豫,立即去做相关体检。”

 

早发现早治疗至关重要。对付EG.5和其他变种的COVID-19抗病毒药物(如Paxlovid),在早期使用时效果最好。

 

关于COVID-19测试是否由保险公司支付的问题,自美国联邦公共卫生(the U.S. federal public health)紧急状态于2023年5月结束以来,相关政策可能发生了变化。如果对体检费用有疑问,请向保险商咨询。

 

在使用自测试剂时,请记得检查保质期。根据美国食品和药物管理局(the U.S. Food and Drug Administration,简称FDA)的规定,快速自测剂的保质期范围为4个月到24个月,但有些产品保质期可能已经延长。

 

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今年秋天需要打加强针吗?

 

专家们鼓励所有人留意COVID-19疫苗的最新信息,可能会在未来几个月内发布接种新的加强疫苗的政策。2023年6月,美国食品和药物管理局以针对当时占主导地位的omicron XBB.1.5毒株,建议疫苗生产商更新他们的加强疫苗。

 

这些加强疫苗目前尚未获得批准,但据NBC新闻报道,FDA可能会在8月底之前授权辉瑞公司(Pfizer)的加强疫苗。

 

虽然新的加强疫苗不包含EG.5变种,但专家指出它们仍可能提供抗性,保护我们的健康。“如果我给你注射含有XBB的疫苗,你将产生针对XBB与EG.5非常接近的抗体。”Nachman博士说道。

 

Pekosz博士表示:“目前看来,EG.5与即将在今年秋季推出的疫苗非常符合。”然而,CDC尚未发布关于秋季加强剂的明确指导或建议。

 

“我们的建议是密切关注即将在秋季推出的COVID疫苗计划…这是许多人(尤其是高风险个体)应考虑接种的疫苗。”

 

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自我预防

 

除了及时接种COVID-19疫苗外,专家强调应采取预防措施来保护自己和遏制COVID-19的传播,包括:

 

1. 经常用肥皂和水洗手

 

2. 生病时保持居家疗养

 

3. 避免与生病的人接触

 

4. 改善家里的通风情况

 

5. 在拥挤的室内空间坚持戴口罩

 

6. 咳嗽和打喷嚏时用手肘或纸巾遮住口鼻

 

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参考资料:

https://www.today.com/today/amp/rcna98833,

https://www.reuters.com/world/what-is-eris-new-covid-variant-2023-08-14/

 

(图片来自网络,尊重原创,若侵权请联系删除)

 

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