如何在美国给孩子挑一所好的公立学校?美国公立学校制度介绍&选学区学校实用攻略

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之前在美国公立学校和私立学校区别及优缺点这篇文章中我们讲到,美国孩子到了规定的上小学的年龄,家长通常有三种选择:一种是让孩子进入免费的公立学校(public school),另一种是选择送孩子去私立学校(private school),还有一种是爸妈选择自己在家Home Schooling。综合学费、教育质量等多方面因素考虑,大多数普通家庭都会考虑让孩子去公立学校,比较少数的家庭会选择私立或是home schooling。

那么在美国应该如何给孩子挑选公立学校?进入好学区的公立学校有什么条件?美国公立学校具体应该怎样申请?想要了解的爸妈,快来往下看吧!

美国公立学校选择攻略

一、美国公立学校相关制度介绍

1、入学年龄

在美国,根据各州政府教育部的规定,到达强制受教育年龄(Compulsory School Age)的孩子必须进入学校接受教育,大部分州规定的儿童强制入学年龄通常是5岁(一般是当年9月1号之前满5岁)。当然强制入学年龄不同的州也会有差别,但是基本都是在5到8岁之间,比如加州的儿童强制入学年龄就是6岁,爸妈可以具体查询自己居住地所在州的政策到底是怎么样的。

2、学费

公立学校属于义务教育,资金来自美国联邦政府与地方政府的拨款,所以孩子的学费是免费的。父母通常只需要交部分的学杂费和偶尔学校组织活动的费用,可以说孩子在美国上公立学校基本上是不用花什么钱的。

3、学区

美国公立学校实行学区划分,每个学区会有几所小学、初中和高中,孩子上学根据家庭住址遵循“就近入学”原则。也就是说,你居住在哪个学区,你的孩子就可以免费进入这个学区的公立幼儿园、小学、中学。

在美国,好的学区内的房子自然是非常抢手的,很多父母为了能让孩子接受最好的教育,会倾其所有购买好学区的房子,或者想法设法搬到好的学区租房子住。爸妈通常只需要提供地税单或者水电费账单,再或者租房合同,基本都能让孩子在在所属学区免费入学就读。

美国公立学校选择攻略

二、怎样在美国挑选好学区和优质公立学校?

通常的流程是先挑选好一个学区,再来具体比较这个学区内的不同学校。什么样的学区算是好学区?一般我们会认为,排名高的高中所属的学区就是好学区,因为高分高中下辖的小学和初中一般也同样是高分学校,但是如果一个学区里有高分初中或小学却并不意味着也会有高分高中。所以如果爸妈要判断一个学区到底好不好的话,应该主要是看这个学区里是否有比较优质的高中。

那么怎么在网上查学区和学校的分数高低呢?这里给爸妈们推荐一个超级实用的网站https://www.greatschools.org/,这个网站上上能查到美国每个州的学区信息,包括这个学区有哪些公立小学、中学、高中,以及每所学校的综合评分。

这个综合学校的评分根据学生的考试成绩、学生的学业进步程度、出勤率、纪律等方面综合考虑,满分为10分。一般来说,greatshcools网站上评分在7分及7分以上的学校都是不错的选择。

比如这里我们搜索Los Agneles,就可以查询LA的学区和学校的信息。看学区的话,就在Districts下面选择:

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然后就可以看到这个学区里的不同学校排名,默认排序是按照分数从高到低排序,然后爸妈们也可以具体选择查询PreK、Elementary、Middle、High的学校分数。学校显示有地图和表格两种方式显示,地图更加方便看家庭住址,表格更加方便看详细信息:

美国公立学校选择攻略
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如果是想要对整个州的学区情况进行了解的话,爸妈可以点进去这个网址https://www.greatschools.org/schools/districts/california/CA/来看每个州的学区情况。比如这显示的是加州的所有学区:

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然后点进相应的学区就可以看到这个学区的学校数量、学术评分、社区资源以及网友对这个学区的评价。

美国公立学校选择攻略

除了Greatschools这个网站之外,还有一个网站 NICHE(https://www.niche.com/)也可以查看美国公立学校的评分。NICHE给学区的学校打分也是综合考虑学术水平、考试分数、师资力量、毕业率、SAT/ACT分数等等因素,分数从A+到D-按照高低培训。

美国公立学校选择攻略
美国公立学校选择攻略

这两个网站相比的话,其实Greatschools的对具体学校评分信息要更加详细,不过NICHE的信息感觉要更加全面一些。建议爸妈们可以参考Greatschools的学校评分为主,将NICHE作为补充。

此外,除了在Greatschools和NICHE上这两个查询评分之外,爸妈想要了解某个学区或者学校的具体情况,还可以咨询当地的朋友,或者向已经在这个学校就读的家长了解情况。

美国公立学校选择攻略

三、美国公立学校具体如何申请入学?

大多数美国公立学校的一个完整学年都是从八月中旬到九月开学,直到第二年的五六月结束,每个学年有冬假、春假、暑假以及其他大大小小的法定假期。孩子第一年入学需要提前申请,而且小学、初中和高中阶段申请的时间也会有差别。具体申请入学的时间和程序爸妈可以挑选好学校之后,去学校官网或者直接打电话去询问。

通常来说,美国的小学是从一月中旬开始接受注册(同年九月入学)注册时需要准备的文件有:正本出生证明和(或)护照;疫苗纪录;一到两种住处证明 (Proof of Residency) ,通常是Escrow(也可以是房贷或地产税单或租屋合约证明)和瓦斯费(也可以是水费或电费帐单);父母的证件。

P.S.由于各校规定的不同,实际上要求的材料也可能有区别,父母在申请时要注意具体学校的要求。如果是转校学生的话,还需要准备成绩单。

初中、高中学校的注册基本上是从四月开始,并且只接受预约的形式(By Appointment Only)。除了要准备孩子申请小学的一些基本材料之外,学校还会要求孩子小学的成绩单。与小学倡导孩子快乐学习所不一样的是,孩子进入中学之后,学校里往往不再有固定的班级、班级导师,上课要在不同的教室辗转,类似于大学选修上课。

今天关于美国公立学校的选择和申请的相关信息分享就到这里啦!孩子的教育永远都是爸妈最为关心的事情之一,希望这篇文章可以帮助各位爸妈更好地了解美国公立学校制度,帮助爸妈为孩子找到最合适的公立学校。

(图片来源:Google)

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