美国还能免费上daycare?Head Start了解一下!

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上次我们介绍了全美各州childcare费用水平(全美各地Child Care价格都是什么水平?),在文末我们提到一些省钱小妙招,其中有美国联邦政府推出的Head Start Program,这期我们就详细讲讲Head Start Program。

 

美国还能免费上daycare?Head Start了解一下!

 

什么是Head Start?

Head Start 是由联邦政府的美国卫生与公共服务部(United States Department of Health and Human Services)主导的一项计划。旨在为低收入家庭的孩子提供早教服务,这一计划的费用由联邦政府承担,爸妈自己无需花费一分钱。

 

美国还能免费上daycare?Head Start了解一下!

 

Head Start 最早于1965 年由朱尔·休格曼(Jule Sugarman)提出。本来不过是作为一个为期几周的暑期学校。后来逐渐发展成为低收入家庭和他们的孩子提供全面的早教、健康、营养等服务的计划。

 

Head Start是一个大项目的总称,主要分为四个子项目:

Head Start(儿童早期教育项目,也就是标题中提到的“免费daycare”)

这一项目的目标人群是3~5岁的孩子。有些地方的这一项目会设立在专门的中心里,有些是通过教育服务人员定期来家访进行。

 

Early Head Start (EHS)

这一项目主要为孕妇、婴儿和3岁以下的幼儿服务。这一项目主要是通过每周一次的家访在孩子家中进行的。有些地方会专门设立早教中心提供服务。

 

American Indian and Alaska Native (AIAN) Head Start

这一项目主要服务印第安原住民和阿拉斯加土著,绝大多数妈妈不大有机会。

 

Migrant and Seasonal Head Start (MSHS)

这一项目主要针对经常四处移动的农场工人。

 

 

Head Start总共有1,600多家服务机构,大多数由各地的非盈利组织、学校和community action agencies(CAAs)运营。每年全美各地有超过100万孩子参与这一项目。

 

 

Head Start能给我孩子提供给什么?

Head Start儿童早期教育项目将目标设定为3~5岁的孩子,如果你的孩子成功申请到Head Start,那么可以得到下面3方面服务:

 

早期学习和发展(Early learning and development):通过个性化的学习体验为孩子正式上小学做准备。教授的内容涵盖社交技能、情绪健康、语言和识字技能、数学和科学概念等多方面。由于Head Start很强调家庭的参与,所以也会融入孩子自己家庭的语言与文化,为孩子制定个性化的教学方案。

 

健康(Health):身体健康对于孩子日后的发展极为重要,所以Head Start也极为重视这一点。健康服务会为孩子提供健康检查营养餐,还涵盖了具有针对性的心理健康咨询

 

家庭福祉(Family well-being):Head Start一向注重家庭,不仅仅是孩子,整个家庭都能从Head Start受益。为了提升项目服务家庭的福祉,Head Start为家庭提供了住房稳定、家长继续教育和财务保障等服务。

 

 

什么人能申请Head Start?

这么好的免费项目必然僧多粥少,首要的限制条件就是家庭收入。申请Head Start的家庭收入一定要100%在联邦贫困线下。下表是2021年联邦贫困线:

 

家庭规模

家庭总收入

2

 $17,420  

3

   $21,960    

4

$26,500 

5

  $31,040   

6

     $35,580      

7

  $40,120   

8

$44,660 

 

联邦贫困线是固定的,除非考虑通胀。不过有10%的项目可以接收收入高过贫困线的家庭。此外,如果家里接受公共援助(贫困家庭临时援助或补充保障收入),那么无论收入如何,孩子都绝对有资格获得项目的帮助。

 

各地政策有稍许差异,除了收入低于贫困线,各地可能还有一些额外的条件,可以咨询你们当地的Head Start Center。可以通过这个网址查询你们当地的Head Start Center位置:https://eclkc.ohs.acf.hhs.gov/center-locator

 

 

如何申请Head Start?

如果很幸运,你符合联邦的收入要求和当地社区的要求,那么快来看看具体怎么申请吧!

 

有多重途径可以申请,首先你可以通过这个网址

https://eclkc.ohs.acf.hhs.gov/center-locator 找到你们当地的Head Start Center,然后现场咨询,并申领表格。

 

如果找不到,可以打这个免费电话:866-763-6481(工作时间:周一——周五,上午8:00— 下午6:00)。如果还是碰到问题,还可以发送电子邮件到[email protected]咨询。

 

美国还能免费上daycare?Head Start了解一下!

 

由于联邦资金并不是那么充裕,各地的Head Start项目名额都是有限的,并不能满足所有符合条件的家庭的孩子需求。所以即使你在当地社区的Head Start Center申请成功,也可能需要耐心等待

 

2017 年,有 100 万孩子参加了 Head Start 和 Early Head Start项目,但全美国收入符合条件的5岁以下孩子大约有300 万。如果等不及又想省钱,或许可以找找当地的教会办的低价daycare和有些地区公立小学的免费preschool项目。

 

 

迟迟等不到怎么办?

如果长期等待而未能申请到,或者社区认为不符合资格,我们或许可以尝试下面三个法子:

 

1. 你可以寻求当地学区的Child Find Coordinator的帮助。

 

2. 你可以看看孩子是否有资格进入当地公立学校的Pre-kindergarten。部分学区的公立学校提供免费的pre-k,不过大多数是part time。

 

3. 你可以找当地人力委员会(Workforce Board)寻求儿童保育方面的资金帮助。

 

总之,“条条大路通罗马”,还是得靠各位妈妈们一起各显神通。如果你有别的免费或低价daycare的妙招欢迎和我们分享哦。

 

 

参考资料:

https://www.acf.hhs.gov/ohs/about/head-start

https://eclkc.ohs.acf.hhs.gov/how-apply

https://www.benefits.gov/benefit/616

https://www.healthcare.gov/glossary/federal-poverty-level-fpl/

 

(图片来自网络,尊重原创,若侵权请联系删除)

 

 

 

 

 

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