白宫称,今年秋季的新冠病毒浪潮可能感染1亿人!儿童已出现long COVID长期症状

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拜登政府上周发出严厉警告,称多达1亿美国人可能在秋季和冬季的COVID-19浪潮中被感染,这令美国许多人感到震惊。

毕竟,根据美国疾病控制与预防中心(Centers for Disease Control and Prevention,简称CDC)的数据,美国5岁及以上符合条件的人口中,有70.5%接种了疫苗,12岁及以上人口中有47.8%接种了疫苗。

更重要的是,CDC最近的一项分析估计,每5个美国人中,至少有3人有以前感染过COVID-19的抗体,这意味着大多数美国人都有自然免疫力。

那么,既然防护水平如此之高,为什么在一波潜在的新浪潮中,高达30%的人口会被感染呢?

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1亿人的数字怎么来的?

科学家和公共卫生专家表示,1亿人这个估计数字,是根据数学模型得出的,但并不让他们感到意外,随着免疫力下降,人们因天气寒冷而回到室内活动,病例将不可避免地增加。

波士顿塔夫茨医学中心传染病医生和医院流行病学家希拉·多伦博士称:“我们当然有能力在这个冬天应对1亿人的感染,但该模型并不意味着将有1亿例病例,而是存在大量感染的可能性。这也不意味着每个人都应该恐慌。”

全国七天平均新增感染人数从3月30日到5月6日,仅仅5周多的时间,就从29312人增加到了近7.1万人,增加了一倍多

华盛顿大学健康指标与评估研究所的流行病学家穆克达德上周五说,冬季可能会出现激增。尽管存在许多不确定因素,但他的小组一直在进行长期预测。最近,该组织发布了一份新的预测报告,显示到5月底,病例数量略有上升,然后下降,直到冬季到来。

为什么会增加?

多伦博士解释说,尽管美国的疫苗接种率很高,但随着时间的推移,免疫力会下降,而COVID-19的变异能力也使得它至少部分规避了疫苗提供的保护。

“接种疫苗确实能保护你免受严重疾病的侵袭,但不能‘完全’保护你免受感染。”

她说,当疫苗在2020-21年冬季首次推出时,它们是基于病毒的原始毒株。正因为如此,它们可以防止感染、严重疾病和死亡。

然而,随着病毒发生变异,这些疫苗在预防感染方面的效力减弱,但在预防疾病最严重影响方面,仍然非常有效。

“这些疫苗很棒,但它们并不完美”,田纳西州纳什维尔范德比尔特大学预防医学和传染病教授威廉·沙夫纳博士说,“它们不能防止广泛的、轻微的感染,我们还没有一种疫苗可以像电灯开关一样关闭COVID。”

这意味着,完全接种疫苗和加强针的人,也是有可能得上的,检测结果呈阳性的,但这一群体不太可能出现严重疾病或死亡。

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其次,许多专家警告说,回到更放松的行为,从不戴口罩到参加拥挤的室内社交聚会,将导致更多的感染。

美国可能出现如此高的感染人数的另一个原因是,随着气温下降,人们将在室内活动,这增加了传播的风险

沙夫纳博士说:“天气将变得更冷,我们将再次开始进屋,在上一个冬季,我们增加了传播,根据季节性,我们可能会再次增加。”

政府的措施

拜登政府要求国会拨款225亿美元用于检测、疫苗和治疗。

一名高级政府官员表示,如果资金得到保证,美国将更好地准备减弱病例增加的影响,并保持较低的住院率和死亡率。

多伦博士说,如果国会拒绝提供资金,“这1亿人被感染的后果将会更严重。”

她说,削减资金将减少检测,导致COVID-19感染在未被发现的情况下传播,并减少对那些患有严重疾病的高风险人群的治疗,这可能导致住院。

加州大学旧金山分校传染病专家彼得·金宏博士补充说,这也将限制获得疫苗、治疗或检测的人数。

他表示:“一些可能需要额外剂量的弱势人群将无法获得疫苗,如果他们不得不自掏腰包购买疫苗或没有覆盖疫苗。当人们不确定自己是否会背负账单时,他们就会远离医疗服务。”

专家说,在今秋病毒再一次爆发前保护人民的最好方法是,确保他们及时接种加强疫苗,无论他们是否有资格接种一剂或两剂疫苗,并遵循公共卫生专家的建议。

沙夫纳博士说:“可能会要求再注射一剂疫苗,或者在特定地点,人们可能需要再次戴口罩。”

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南方夏天就将迎来挑战

白宫官员表示,他们担心,由于今年夏天南方的病例预计会增加,美国供应的抗病毒药物和检测试剂的很大一部分将会耗尽。他们说,如果没有这些工具,这个国家将无法应对秋冬季节的激增,死亡和住院人数可能会大幅增加。

这名官员说,如果国会继续停滞不前,政府将可能会收回用于更多测试和治疗的资金,以购买更多疫苗——这一决定将使国家比原本更容易受到伤害。

南方预计将出现的夏季病毒潮尤其令人担忧,因为该地区的疫苗接种率和加强接种率较低,2020年和2021年也将出现类似的上升。这名官员说,过去几周,东北部地区的病例急剧增加,死亡人数保持稳定,但南部地区仍然更容易受到感染,因为接种疫苗的人更少。

这一预测得到了外部专家的认同。“出于某种原因,我们在这些高峰中看到了季节性。美国西北大学范伯格医学院的流行病学家梅塞德斯·卡内松说:“我们看到南部夏季的病例率非常高,可能是因为那里太热了,所以很多人都在室内。”

今秋面临的挑战

美国政府在应对大流行方面面临的挑战之一是,病毒不断发生变异,这种变异有时会让科学家感到惊讶。

最引人注目的是,去年11月,Omicron病毒以惊人的速度出现在非洲南部,它携带着一系列突变,来自于病毒家族树的不同部分,而不是它所取代的Delta变种。Omicron的起源仍然未知。

此后,Omicron分离出了许多比原始菌株更具传染性的亚变种。在美国,BA.2亚型亚型继续占新感染病例的大多数,但BA.2.12.1亚型亚型正在迅速普及,可能很快就会成为最常见的毒株。与此同时,另外两种高度传染性的变异,BA.4和BA.5,助长了南非最近感染的激增。

哥伦比亚大学的流行病学家Jeffrey Shaman说:“预测将要溢出的新变异——这完全是猜测。预测他们会成功,这也是猜测。”

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另一个可能影响新一波病毒流行的规模和严重程度的重大未知因素是,到秋季是否会有更有效的疫苗可用。辉瑞和Moderna都在研究新的增强疫苗,将不同版本的冠状病毒结合起来,以防止变异,但目前尚不清楚它们是否会比现有疫苗更有效。政府官员说,他们希望能够在秋季施打这种booster,特别是给老年人,和那些最容易受到严重感染和死亡的人。

埃默里大学生物统计学家娜塔莉·迪恩表示,由于免疫力下降,新冠病毒两波之间的时间越长,容易感染的人就越多。“这只会让脆弱的人再次面临风险,这种起伏似乎还会持续下去。”

儿童依旧要做好防护

据美国CNN报道,全美有上百万儿童感染新冠之后留下后遗症,症状并不比成人轻多少,就算无症状、轻症感染,也一样有long COVID!

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数据表明,全美至今约有1300万儿童确诊新冠,其中2%~10%的人会患上long COVID,但不一定所有家长都能察觉,数字有可能更大,“通常发生在感染后4周左右”。

有的孩子感到莫名疲惫、脑雾、严重头痛哇哇大哭,有人是心悸、胸痛、头晕,无法上学,还有人是肠胃病犯,味觉嗅觉出问题。

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是什么导致了长时间的COVID-19?

专家还不知道是什么原因导致一些孩子出现long COVID症状。虽然某些风险因素——如肥胖和其他潜在疾病——显然可能会让人因COVID患上严重疾病,但这些条件与long COVID症状之间没有明确的联系。症状轻微或无症状的儿童仍有可能出现long COVID症状。

儿童出现COVID-19长期症状

孩子在感染COVID-19后可能会有各种副作用。伦敦国王学院的专家利用1734名5-17岁儿童的看护报告数据,追踪儿童最常见的长期症状。2020年9月至2021年2月,最常见的症状包括:

* 疲劳 (55%)

* 5-11岁儿童发烧 (43.7%)

* 头痛 (62.2%)

* 12-17岁儿童喉咙痛 (51%)

在这项研究中,有37名儿童去了医院接受治疗,但数据没有列出任何死亡。专家还发现,年龄较大的儿童(12-17岁)比年龄较小的儿童(5-11岁)更有可能出现长时间的COVID-19症状。

儿童可能会出现其他长期COVID-19症状,如:

* 脑雾,也就是难以思考或集中注意力

* 疼痛

* 咳嗽

* 抑郁或焦虑

心悸

* 关节或肌肉疼痛

* 站立时头晕

* 丧失嗅觉或味

* 呼吸困

孩子的具体症状可能取决于他们疾病的严重程度。如果他们在重症监护室(ICU)或使用呼吸机,他们可能更有可能出现肌肉无力、疲劳、心率加快和脑雾。

最后,还是要提醒大家,即便秋冬出现反扑,也不要过度恐慌,保持日常防疫,戴好口罩、勤洗手、不扎堆,这些做法不会要人命,但新冠可能会。

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参考资料:

https://www.washingtonpost.com/health/2022/05/06/fall-winter-coronavirus-wave/

https://abc7ny.com/100-million-covid-cases-this-fall-surge-us-new/11831914/

https://www.webmd.com/lung/long-covid-19-children#1

(图片来自网络,尊重原创,若侵权请联系删除)

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