越来越多的美国人选择不生育,你觉得主要原因是什么?

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很多美国夫妇发现,如今的育儿成本越来越高,让他们难以负担,以至于选择不生育。

 

无论是父母还是非父母,在考虑扩大家庭或选择生育孩子时,财务方面都是一个重要的考量因素。

 

育儿成本包括食品、住房、教育、医疗和其他日常开销,这些费用随着时间的推移而不断上涨。尤其是在大城市,生活成本本身就很高,育儿成本更是让人望而却步。

 

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生育意愿下降

 

由于晚婚晚育、女性在职场中的地位提升,以及全球疫情等因素,很多成年人选择不生育更多孩子(或根本不生育)。

 

Harris Poll一项针对2000多名美国夫妇的调查显示,超过五分之一的美国夫妇表示,由于成本太高,他们不打算再要孩子。在千禧一代受访者中,这一比例上升到了30%。此外,60岁以下没有孩子的人中,也有56%表示不打算要孩子。

 

究其原因,现代社会的发展和多种因素共同导致了人们生育观念的转变。无论是已经为人父母的,还是打算为人父母的,养育孩子的成本问题都在他们心中占据重要地位,让他们在扩大家庭规模之前踌躇不前。

 

对于许多人来说,孩子的成本如此之高,让很多人在考虑生育时犹豫不决,要么推迟生育,要么干脆决定不生,或者将生孩子的计划数量减少。

 

这一现象不仅对家庭结构产生影响,也对社会的未来发展产生深远影响。

 

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育儿成本上升

 

在NerdWallet的调查中,育儿问题可以说是父母们的主要压力来源,有20%的受访者表示,这是他们面临的最大的财务压力。

 

据统计,父母每月为孩子支付的育儿费用会超过$631,其中21%的人表示每月的育儿费用超过$1000。

 

此外,Parents和Verywell Mind最近发布的一份关于精神健康的报告显示,43%“中度压力”的父亲认为,他们一半的压力来自养育儿女。

 

Care.com今年1月也发布了一份不太乐观的报告,2023年美国家庭平均将24%的家庭收入用于育儿,其中至少有一半的家庭花费超过1.8万美元超过三分之一的人动用了储蓄来维持开销。

 

孩子的保育问题对儿童的成长和幸福至关重要,但优质的儿童保育往往需要昂贵的费用。这可能会迫使父母在成本和质量之间做出选择,或寻找符合他们期望的、价格合理的照料服务。但这不仅给父母带来了压力,也不能保证孩子有好的成长环境。

 

 

很多父母觉得,自己的生活常常被这些选择搞得晕头转向,这也是他们选择不生育更多孩子的原因。

 

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总体社会物价负担增加

 

即使父母们在育儿早期渡过了难关,不再需要daycare、nanny或baby sitter时,流水一般的账单也不会停止。

 

压力来源包括孩子的教育选择,比如选择公立学校还是私立学校?这样的压力可能会加剧财务压力,尤其是在收入较低或中等的家庭中由于能力有限,为孩子选择的东西都只能退而求其次,这让父母们对现状更加窘迫。

 

购买更大的房子或汽车有时是必要的。然而,任何在能容纳五个人的汽车在装上两个儿童座椅之后,车上就只能坐四个人了。

 

美国普通家庭并不是唯一受影响的群体,中产阶级的定义也在变化。GOBankingRates最近的一项研究表明,在弗吉尼亚州的阿灵顿(Arlington, Virginia)、加利福尼亚州的旧金山和圣何塞(San Fransisco, and San Jose, California)等一些大城市中,年收入15万美元的家庭都被认为是“下中产阶级(lower middle class)”

 

通货膨胀的激增,在2022年6月达到顶峰,显著影响了美国中产阶级,虽然低收入和高收入群体对物价上涨的适应能力相对较快,但中产阶级的工资增长速度并未能跟上总体生活成本增加的速度。

 

Statista Research Group的数据显示,2021年4月,通货膨胀率超过了工资增长率。2024年1月,通货膨胀率上涨了3.1%,而工资增长了5%。

 

青少年课外活动成本的上升,也可能是影响育儿决策的一个因素。2022年Aspen Institute的调查显示,已婚夫妇们平均每年在孩子运动上花费883美元

 

虽然这个数字虽然比疫情前下降了6%,但收入差距却十分明显:富裕家庭的孩子在运动上的花费,比最贫困的受访者家庭高出约四倍。

 

除了常规的每月消费外,参加travel team这样的活动也增加了家庭的财务负担。父母们不仅需要支付高额的机票费用,还要承担住宿费用,以便支持孩子们参与各地的体育比赛或训练。

 

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改善方式

 

虽然改善这一状况需要进行系统性的改变,例如降低生活成本、增加工资和减轻父母的负担,特别是育儿方面的负担,但专家们表示,如果家庭想要扩大规模但又担心成本问题,他们可以采取一些措施。

 

1. 权衡需要与想要

父母可以寻找节省开支的方法,特别是在孩子出生的第一年,这时育儿成本通常更高的。婴儿在一岁前并不一定需要很多东西,当要考虑为新生儿购买大件物品时,我们通常可以转向社区赠品或轻度使用过的物品。

 

2. 儿童保育从简

儿童保育是一个重点开销,我们可以提前货比三家。这些可能包括聘请nanny、注册daycare、选择in-home care、利用baby sitter或雇佣su pair。与其他家庭合作分担育儿责任,例如共享nanny或caregiver可能是一个可行的解决方案。

 

 

3. 考虑使用FSA

许多公司提供这些账户作为他们福利计划的一部分,使个人能够支付符合条件的受抚养人照顾费用,同时降低他们的应纳税收入。

 

FSA允许员工为预期的合格医疗费用预存资金,并在需要时用于支付这些费用。这些账户特别适用于那些有孩子或需要照顾受抚养人的家庭。

 

 

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(图片来自网络,尊重原创,若侵权请联系删除)

 


 

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