在美国如何给孩子设立生前信托(Living Trust)?(设立生前信托的程序及相关问题解答)

许多国内父母和刚移居美国的华人父母可能完全没有考虑过生前信托(Living Trust)、遗嘱(Will)的问题,但是如果爸妈打算带着孩子长期在美国居住生活的话,就应该知道提前设立生前信托和遗嘱对于有着美国公民身份的孩子来说是非常重要的一件事。

如果爸妈不想在自己突然发生意外后,孩子被迫送到政府寄养中心或者完全陌生的家庭寄养,就最好尽早给孩子设立好Living Trust和Will。今天我们就来给大家介绍一下为什么要给美国孩子设立生前信托和遗嘱,以及设立生前信托和遗嘱的程序和相关问题解答

P.S.关于美国看急诊Urgent Care Center、Emergency Room怎么选择?参考http://www.usmama.com/love/6904/

在美国如何给孩子设立生前信托

一.为什么要给孩子提前设立生前信托和遗嘱?

国内孩子在父母死后继承遗产是自然继承,所以可以不需要设立信托和遗嘱,但是美国的法律体系不一样,美国的子女无法自然继承父母的遗产,也就是说,如果父母没有提前给孩子设立信托和遗嘱的话,一旦你发生意外,你的房产和财产,甚至包括孩子的抚养权都需要法庭进行判决。

那么什么是生前信托(living trust)?简单来说,生前信托就是父母生前设立的、由律师制定的详细列明遗产安排等事项的法律文件。生前信托最明显的好处在于它可以避免遗产走法律认证的程序,最快并且最大限度的保证孩子拿到他们应该得到的遗产。对于年幼的孩子来说,生前信托的另外一个好处就是可以指定孩子的抚养权交给谁,避免孩子去政府寄养中心或到一个陌生的家庭的寄养的情况。

我们这里可以简单来对比一下有信托和遗嘱VS没有信托和遗嘱的情况:

X 在美国如何给孩子设立生前信托

除了遗产分配和孩子的抚养权之外,生前信托还有一个好处就是可以写清楚你的医疗生前嘱托((health care proxy),春节的时候小编被国内朋友圈转的《流感下的北京中年》这篇文章刷屏了,里面的各种医疗过程看下来真的是让人心里发怵,而美国信托里你也可以写好自己希望得到什么程度的医疗,比如谁可以决定要不要给你拔管子,要不要靠着人工机器活着,以及去世后要不要捐赠器官等事项。虽然现在想来总觉得是非常遥远的事情,但是这种东西就是不怕一万,就怕万一,提前写好反而会让人感觉更安心一些。

P.S.这里还想给大家补充说明一下生前信托和遗嘱的区别:可能有的爸妈会想那我直接提前写好遗嘱,不用再搞生前信托也行?虽然遗嘱和生前信托有相似的地方,但是要注意遗嘱只有在人过世的时候才有效,而且通常还是要走法庭的认证手续后才能由受益人继承遗产,而生前信托则可以保证父母出现意外后(不论是死亡还是生理或意识失去法定能力),财产及孩子的抚养权依然可以按照父母的意愿进行归属,从而避免法庭的认证手续。

在美国如何给孩子设立生前信托

二、怎样给美国孩子设立生前信托?

1、找律师撰写生前信托和遗嘱文件。我们前面提到了生前信托属于法律文件,所以设立信托爸妈最好是去找专业的律师来帮你撰写。爸妈可以自己找专门的Living Trust Attorney,或者通过公司的Group Legal Plan来寻找可以帮你建立生前信托的律师。律师一般会给你一份问卷先让你填写,通常包括孩子的抚养权交给谁、财产如何分配、医疗捐赠器官等相关问题,然后律师会根据你的决定来写正式的生前信托和遗嘱文件。

P.S.生前信托一般分为可撤销生前信托(revocable living trust)和不可撤销生前信托(irrevocable living trust)两种,大部分人都是设立的可撤销生前信托,也就是在信托成立之后你依然可以随时修改或者废除信托的条款。

2、信托设立人需要签署生前信托声明(Declaration of Trust)或生前信托协议(Trust Agreement),一般也要公证人(notary public)公证。然后设立人在生前就可以把财产转入到信托之中,每新增一份资产到信托中都需要设立并签署一份契约文件,不用担心这些看似繁琐的文书工作,因为现在做生前信托的人越来越多,所以找好一个律师之后其实这个过程并没有你想象的那么麻烦。

在美国如何给孩子设立生前信托

三.设立生前信托的常见问题解答

1、普通工薪家庭需要设立信托吗?

很多爸妈可能觉得自己并没有多少资产,或者只是普通的工薪家庭,这种情况还有必要设立信托吗?这里提供给大家一个简单的原则进行参考,如果你有房产/未成年的孩子/资产在10万美金以上,那么就最好是尽快设立生前信托和遗嘱。如果是资产不多、也没有子女的年轻夫妻则没有必要考虑生前信托。

2、设立好生前信托是不是就不用遗嘱了?

并不是。虽然上面我们说了生前信托相比于遗嘱最大的好处是可以避免法院认证程序,但是遗嘱同样也是不可少的,因为遗嘱会影响你去世后以你的名义持有、但是并没有列入生前信托的资产。

3、设立生前信托大概需要多少花费?

因为每个人家庭情况和资产情况不一样,设立信托所需要的费用根据律师提供的服务以及规划信托文件的复杂程度来定。有网友分享美国设立生前信托一个package下来大概需要1000~2000美元左右。

4、受托人(Trustee)怎么选择?

生前信托和遗嘱的受托人一般是选择你比较信任的亲属和朋友,受托人负责管理信托的资产直到孩子成年或者到达设立人指定的年龄。如果在美国境内有信得过的亲戚朋友,应该作为第一选择。为一旦你发生了意外,国内的亲人或朋友很难在第一时间赶过来处理这些事情,就算赶来美国处理和沟通这些事务也没有定居在美国的永久居民或公民那么方便。

5、孩子的监护人或临时监护人怎么选择?

很多一代移民在美国境内可能没有值得托付的亲属而想选择在国内的家人作为孩子的监护人。如果选择国内的亲属作为孩子的监护人,建议同时选择一个值得信赖的在美国境内的朋友作为临时监护人,以确保发生意外的时候可以第一时间联系到孩子的监护人。这样可以避免万一发生意外,警察一时半会找不到你指定的监护人,先把孩子送去寄养中心的情况。毕竟国内的亲属到美国来需要办理各种手续会耽搁时间。

最后,从设立信托和遗嘱这件事情上我们也可以看出国内外一些观念的差异,在国内讨论遗嘱这些通常被视为比较“禁忌”的话题,中国文化更强调遵从生老病死的自然规律,而国外可能就更倾向于把一切事务都提前安排好,在美国为子女设立生前信托也是一种父母承担对子女的责任与义务的行为。当然没有人希望意外来到,但是在面对不可预知的未来的时候,至少我们可以提前做好一些准备。

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