孩子在美国上公立学校还是私立学校好?美国公立学校和私立学校的区别及优缺点

美国孩子到了上小学的年纪,爸妈们就需要在公立学校和私立学校之间做出抉择:公立学校学费便宜,但是教学质量就因学区而异;而私立学校几乎就可以打上“学费贵、教育质量高”的标签。不论是私立学校还是教育质量好的公立学校,爸妈挑选的目的都是为了能够给给孩子提供最好的教育,因此学费便宜、教学质量好的公立学校就成为了美国爸妈们的第一选择。

比如去年大火的美剧《大小谎言》的故事就发生在湾区南边的蒙特雷(Monterey)的著名学区水獭湾小镇,因为这里有着教育条件和私立学校一样好的公立学校,所以父母们都为了孩子的教育而搬到这里。

美国教育制度,美国孩子上小学

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那么美国的公立学校和私立学校到底有什么差别?爸妈又到底该如何选择才好呢?今天这篇文章我们就来给爸妈们介绍美国公立学校和私立学校的区别,并分析一下它们各自的优缺点,共大家参考。

P.S.关于美国教育体制介绍,参考http://www.usmama.com/love/9678/

一、美国公立学校和私立学校的区别

美国孩子到了规定的上小学的年龄,家长通常有三种选择:一种是让孩子进入免费的公立学校(public school),另一种是选择送孩子去私立学校(private school),还有一种是爸妈选择自己在家Home Schooling,不过这种情况非常的少,更多的孩子还是要么上公立要么上私立。

P.S.由于美国各个州制定的法律不同,不同州规定的学龄儿童教育年限也不一样,强制的入学年龄一般在5~8岁之间。另外,美国大部分州规定到 16~18岁之前必须在学校上学。

  • 美国公立学校提供的基础教育一般称为称为“K-12教育”(类似于国内的“九年义务教育制”),指的是从kindergarten到12年级一共13年免费义务教育的总称,由美国的学区政府提供。美国公立学校招生通常遵循“就近入学”的原则,大多数情况下,你住在哪个学区,就可以去上这个学区里面的公立学校。
  • 美国私立学校则通常没有居住划区限制,通常只要是爸妈能够承担起学费、孩子通过了入学审查就能够去就读。对于美国上流社会以及经济条件比较好的中产阶级家庭来说,通常都会选择让孩子进入私立学校就读。

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公立学校和私立学校的差别主要体现在下面这几个方面:

1、资金来源与学费

公立学校的资金来自美国联邦政府与地方政府的拨款,孩子的学费是免费的,父母只需要交部分的学杂费和偶尔学校组织活动的费用,可以说基本上是不用花什么钱的。

私立学校的资金主要来自于学生学费和校友、教职工以及家长的捐赠。因为没有政府拨款,所以私立学校大部分的开支基本上是由家长给孩子交的学费来买单的,美国私立小学一年的费用基本上在两三万美元上下。

2、教学理念与课程设计

公立学校基本没有什么入学门槛,学区里达到年龄的孩子就可以入学,公立学校旨在培养孩子立足社会的基本学习能力,让孩子完成义务教育,要求相对来说比较低。并且一般情况下,公立学校不会让孩子留级、退学或开除学生,如果有孩子无法跟上课程,会被送到特殊班级,补上课程后再回到班级。

公立学校的课程通常是根据国家教学大纲开设,除了语文、数学、历史、科学等常规课程外,有一些政府拨款充足的公立学校通常也会有一些兴趣班的课程可以让孩子选择。

私立学校的入学门槛则会相对较高,大部分孩子进入私立学校通常都需要通过学校的考试或面试,有时还会有智商和情商测试。私立学校的教学要求也比公立学校要更高,除了基本的学习能力之外,私立学校还会注重培养孩子更为多元化的能力,比如领导力、社交能力等。私立学校对学生的管理整体来说也并不宽松,学生如果达不到学校考试要求或者违反纪律,有可能会被劝退和开除。

课程设计上,私立学校的课程也会更为丰富多彩,除了基本课程之外,还会有更多培养孩子各方面兴趣专长的课程,比如音乐、阅读、表演等等。有的私立学校还会要求学生必须掌握两门乐器,擅长两门体育等等。

P.S.最近新回归的《无耻家庭》第九季中Liam从私立学校转回了公立学校上学,考试的时候完全可以说是“碾压”了同班级同学。剧情可能有夸张的成分,不过这也确实从一方面反应了美国好的私立小学和教育质量一般的公立小学的巨大差别。

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3、班级规模和师资力量

公立学校一个班级的学生通常在25~30个人左右,一个老师要面对二十多个孩子,这样老师可能就无法对每个学生都照顾的比较周全。而私立学校更多的是“小班教学”,每个班的学生大概在10~15人左右,这样老师们就有更多的精力和时间来关注每一个孩子的发展。

在教室任职资格方面,公立学校对老师的教育背景有严格的要求和考核,老师大学必须从教育专业毕业,并且有专业资格证。公立学校的老师流动性也通常比较低,学校通常不会主动解雇老师。

然而私立学校通常不会要求老师一定要有专业资格证书,一般来说,私立学校的资金越雄厚,就越能请到好的老师。好的私立学校老师基本都是聘请的各行各业的“精英人物”,甚至都拥有硕士或博士学位。另一方面私立学校的老师大多数都是合同制的,这就意味着老师们的流动性相对来说也会更高。

4、孩子的交友圈

很多时候爸妈想要给孩子们选择一个好的学校,除了看中学校的教学质量之外,孩子们每天和什么样的同学在一起也是爸妈们非常关注的。相对来说,公立学校的学生类型会比较混杂一些,因为是按照学区来划分的,那么住在这一区的可能会有各色各样的家庭。而私立学校的学生类型相对来说会比较单一,因为大多数孩子都是经过一定的筛选来进入到这个学校就读的,至少选择这个私立学校的孩子父母应该是有和你一样的教育理念。

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二、美国公立学校VS私立学校,爸妈应该怎么选择?

首先,我们并不能片面的说公立学校或者私立学校就一定更好,毕竟这是两种完全不同类型的学校。对于公立学校提供的“义务教育”来说,私立学校提供的教育可以看作是一种“商品”,爸妈想让孩子们在私立学校中得到什么水平的教育取决于你愿意为这个“商品”付出多大的价值。

其次,公立学校中虽然教学质量层次不齐,但是好的公立学校还是非常值得就读的,教学质量并不见得就会比好的私立学校差,而且公立学校中孩子能够接触到的同学更为多样化。私立学校整体来说教学质量可能会比公立学校好一些,但是一方面价格比较昂贵,每年的学费对于普通家庭来说就是一笔不小的花费,另一方面阶层也相对固定,孩子可能无法接触到不同层次的群体,相对来说可能无法那么的“接地气”。

所以到底要如何选择,爸妈们还是应该从自己的家庭情况、教育理念出发来为孩子进行选择。如果家庭经济情况比较好,自然是上公立或私立都可以,你可以让孩子去好学区中的优质公立学校上学,也可以让孩子你比较认可的私立学校上学。如果是想送孩子去私立学校的,建议越早去越好,因为早期教育基础对于孩子今后乃至一生的学习都是非常重要的。

而如果家庭经济条件不是特别好的爸妈,其实也没有必要一定要让孩子上私立甚至是把自己变成“月光族”,因为同样有好的公立学校可以让你选择,而且好的公立也不见得就比私立差。

(图片来源:Google)

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