美国孩子上幼儿园(Preschool)的最全指南

宝宝差不多到了2岁以后,爸爸妈妈就会开始考虑要不要把宝宝送去幼儿园了,美国daycare和preschool基本都没有公立的,意思就是要爸妈花钱自己找,至于找什么样的,要不要提前排队,则要看当地学校的实际情况。今天小编整理了关于美国孩子上幼儿园的一些有用信息,希望能够帮助大家挑选一个最适合宝宝的幼儿园。

P.S.关于中美幼儿园差异,参考http://www.usmama.com/love/3159/

美国幼儿园

一、孩子是否有必要上幼儿园?

众所周知美国幼儿园的学费价格不菲,洛杉矶西区幼儿园学费每月的平均价大约在$1,200左右,这对于经济宽裕的家庭来说自然不成问题,但是对于经济不是那么宽裕的家庭来说,就必须要采取“曲线救国”的策略:比如有的爸妈会把孩子送到边上的山谷或者小镇上上幼儿园,优点是学费便宜很多,缺点则是爸妈的汽油钱要多花很多,还要多花时间接送孩子上下学;有的爸妈会把孩子送回国内的爷爷奶奶或者外公外婆身边上幼儿园;还有一部分全职妈妈会选择自己在家亲自教育孩子,来省下这笔高昂的学费。

那么送孩子去上幼儿园是否有必要呢?上过幼儿园的孩子和没上过的孩子又有什么区别呢?有研究表明,在都没有爸妈长时间陪伴和高质量教导的情况下,低收入家庭中上过幼儿园的孩子的情绪控制与管理能力更强、拥有更多社交技能;更有一项从幼儿园时期追踪到40岁的研究表明,低收入家庭中上过幼儿园的孩子将来不论在学业上还是职场上都更成功。那么这是不是意味着孩子必须要上幼儿园呢?答案是并不一定。

孩子的进步与发展得益于教导和陪伴,但这个教导和陪伴并不是只能通过上幼儿园才能做到。也有研究表明,对于那些没上过幼儿园的孩子来说,只要保证爸妈高质量的陪伴与辅导、保证能与同伴保持正常的交往、保证每天的阅读时间,这些孩子在上学之后依然能够很快适应新环境,他们在人际交往和学习等方面都与那些上过幼儿园的孩子没有显著差异。

因此我们的结论是,上幼儿园对孩子来说的确是有益的,但并不是完全必要的,爸妈们要根据自己家的实际情况为孩子选择合适的早教方式。如果是由于经济状况等原因不想让孩子上幼儿园,爸妈就要付出精力与耐心在家里亲自教孩子;如果爸妈工作忙没时间,或者自己没有把握和能力教孩子,那么为孩子选择一所优质的幼儿园自然是更好的选择。

二、美国最常见的三个幼儿园教学流派

在了解怎么选择幼儿园之前,我们先来了解一下美国幼儿园最常见的三个教学流派,它们分别是Montessori 蒙特梭利、Waldorf和Reggio Emilia。美国幼儿园的教学方法和教学理念基本上都源于这三个流派,它们都有各自的优点,爸妈可以根据宝宝的具体情况来进行选择。

1、Montessori 蒙特梭利
蒙校是大家最为熟悉,也是听说最多的,Montessori 教学系统创建于19世纪初期的罗马,创建者是医生与教育家Maria Montessori。Montessori的教学目的是培养孩子的感官能力、学术能力和实际生活技能,帮助孩子形成良好的性格。教学方法强调以学生为主,以老师为辅,鼓励孩子在动手的过程中自己发现和探索,而老师只需要提供必要的指导。

蒙特梭利的这套系统十分复杂,对教职人员和教学工作的要求也十分严格,它要求所有教师必须是幼教本科生或研究生,而且还需要通过Montessori的认证,老师一般会跟班3年,以便让学生和老师建立深厚的感情。

Montessori它采取不同年龄的孩子混合分班的制度,以此鼓励年长的孩子帮助年幼的孩子;它的教室里用毯子或者桌子或毯子分成一些不同的学习区域,每个区域里分配着不同的活动或者学习任务,3-6岁之间不同年龄的孩子混在一起,在老师的简单指导下单独或者分组玩耍。(更多关于美国蒙校的介绍,参考http://www.usmama.com/love/education/781/

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2、Waldorf
这种教学方法的主旨就是崇尚自然与天性,它的灵感来自奥地利作家Rudolf Steiner,主张通过培育孩子的灵魂、精神和身体来寻找并培育孩子的兴趣。Waldorf的幼儿园会开设许多需要发挥想象力与创意的DIY动手活动,例如画画、手工、烘培和园艺等,这些活动都是让孩子用原始的自然材料进行随意创作,你不会在这里发现任何高科技产品与电子设备,而且也没有作业和考试,孩子们会花很多时间观察大自然。

Waldorf的幼儿园会设计的像家一样舒适温馨,这里的每一位老师也必须经过Waldorf认证,而且他们也会跟班2-3年,Waldorf也会让3-6岁的孩子混在一起玩。

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3、Reggio Emilia
这种教学理念的源头就是20世纪40年代意大利的Reggio Emilia,目前Reggio Emilia的学校在美国并不多,它的教学理念注重社区实践和孩子的自我表达,提倡让孩子自由探索。Reggio Emilia最有名的教学方法有两种:一是让学生根据自己的兴趣创建Project,比如孩子对蝴蝶破茧成蝶的过程很感兴趣,老师就会引导孩子养几只茧,然后观察它们怎么变成蝴蝶;另一个被广泛采用的方法就是让孩子用拍照片、制作视频和写作文的方式来记录孩子自己的所见所闻。

美国幼儿园

三、如何在美国挑选优质的幼儿园?

1、找幼儿园“宜早不宜迟”
美国很多热门的幼儿园需要你提前半年甚至更长时间就去登记排队,登记两年之后才排到空位的情况十分普遍,所以爸妈们一定要提前选定幼儿园,然后尽早排队。不过就算没有提前准备也没有关系,毕竟幼儿园很多,有一些只需要提前3-6个月排队就可以了,还有的甚至只需要1个月。

另外,预约学校也需要小技巧:如果你被告知需要排好久的队才能有空位,千万别气馁,你要经常与学校联络,让学校看到你的诚意和决心,最好每周打两次电话或者发几封电子邮件询问,并且表示出“I really need it”,这样有机会的时候学校就会第一时间就想到你。

2、在网络上寻找幼儿园的信息
爸妈们首先要定好选择标准与各标准的优先次序,比如你更希望学校的课程丰富多彩、教育理念与你自己的理念不谋而合,还是更希望学费便宜一些,或者你认为接送孩子上下学方便更加重要。然后你就可以从各方面搜寻关于幼儿园的信息了,从与亲朋好友的交谈,到各种社交软件的信息与经验分享,再到网站查询。National Association for the Education of Young Children (NAEYC)National Association of Family Child Care这两个网站上都能查到具体的幼儿园信息,不过网上幼儿园点评文章里的信息还是要慎重考虑,因为这样的文章不多,而且评价可能也不是特别客观。

3、实地探访评估幼儿园的质量
根据Baby Center上提供的Preschool Interview List的指导,大家在实地探访幼儿园时要注意这几个方面:

①学校的基本信息

  • 学校开了几年、声誉如何,有没有许可证、学校每年的放假安排是什么、班里的师生比例和男女生比例是多少、最多能接受多少学生、现在有没有空位以及如果没有的话需要排队多久;
  • 学校的安全措施是否到位,学校每天上下学时间、接送孩子的制度,爸妈是否可以随时探访孩子;
  • 关于学费问题:除了基本的学费之外,学校是否提供奖学金或兄弟姐妹折,是否有其他关于经济的规定,比如度假期间是否需要付学费、爸妈接送孩子晚了会不会罚款,如果罚款的话要罚多少;
  • 学校对爸妈有什么期望和要求,学校和爸妈之间的联系制度,比如学校有没有公告板或者每周简报,老师会不会向爸妈提供孩子的每日报告,以及有没有定期家长会。

②学校教职工的情况

  • 学校的教职人员应该具备以下条件:至少上过两年大学、有心肺复苏(CPR)和急救证书与儿童发展协会(CDA)证书。除了专业水平,老师也应该有爱心和责任心,能热情专注地对待工作,耐心体贴地对待孩子,而且还应与爸妈们建立良好的交流,与爸妈探讨自己的教育理念,向爸妈反映孩子的进步或问题。
  • 学校是否清楚地了解老师的背景,是否给老师提供健康保险,以及老师的在职时间和休息时间。只有当老师对自己的工作环境和待遇满意的时候,他才能更加充满热情地投入到工作中,更加耐心对孩子。另外如果是一所好的幼儿园,它的教职工流动率应该是很低的。

③孩子的课程、活动与游戏

  • 一所好的幼儿园应该有丰富的课程、活动与游戏,课程应当种类繁多,而且时常更新、活动应该丰富多彩,能锻炼孩子的动作技能、社交技能等多方面的能力、游戏应当活泼轻松,让孩子在放松身心的同时收获良多。
  • 爸妈可以询问学校有没有阅读时间,有没有音乐、美术、玩具类活动,孩子的课外活动和桌上活动各有什么项目以及各占多长时间,以及孩子每天的日程表上上课、游戏和活动的时间是怎么安排的。
  • 另外,爸妈还要考察学校是否具备安全先进的活动设施、是否有安全宽敞的户外活动场所,是否为孩子的活动制定了安全应急措施。

④课堂纪律与老师指导

  • 好的学校里一定要有清晰严格的学校行为规范与课堂纪律,纪律起的是约束作用,但是好的老师不会一味用纪律和规则来压孩子,而是注重行为指导,教会孩子如何自我表达、尊重别人、照顾自己,以及鼓励表扬孩子的良好行为,正确处理孩子的不良行为。
  • 爸妈可以观察老师与孩子们的相处方式,特别是老师如何处理孩子们之间的冲突矛盾和攻击行为、如何安慰孩子、如何鼓励孩子、如何实施惩罚。另外还要观察老师在应对各种状况的时候是否保持着耐心与爱心。

⑤学校的安全与卫生

  • 如果学校看上去就维修不善、破旧灰暗、脏乱不堪,那么就根本不用再考虑它了。在卫生方面,爸妈可以通过观察老师是否监督孩子们饭前便后洗手,询问孩子的玩具要多久才清洗或更换一次来估计大体情况。
  • 爸妈要了解学校有没有处理地震、火灾的防灾计划和应对突发情况的预案,是否会进行安全教育和防灾演练,以及教职工是否经过相关培训。
  • 爸妈接送孩子放学是否需要签名登记,以及学校是否向校外人员开放。
  • 孩子在户外活动时是否有人看管、活动场地和设备是否安全。孩子午睡的起止时间是什么,是否需要自备午睡用品,孩子午睡的环境是否整洁卫生。
  • 另外,爸妈还要了解孩子在感冒发烧期间的上课规则,包括生病的时候是否需要上课、老师是否会帮助孩子吃药等。

美国幼儿园

四、孩子上幼儿园的注意事项

1、选择合适的入学年龄
孩子上幼儿园的年龄根据幼儿园的规定和家庭情况而定,没有特定的年龄。美国大多数Preschool最小能接收2岁半的孩子,但也有类似于Preschool的Daycare 能接收最小6个月大的婴儿。

如果一定要说一个标准的话,那就是看孩子是否已经有一定的自理能力,如果孩子能自己吃饭、睡觉、上厕所,就基本可以适应幼儿园的生活了。不过爸妈要注意,有的幼儿园会为孩子提供如厕训练,但是有的幼儿园只接收能自主上厕所的孩子。(关于美国幼儿园老师怎么帮宝宝戒尿布,参考http://www.usmama.com/love/5247/

2、帮助孩子克服“分离焦虑”
很多孩子第一次去幼儿园的时候都会产生“分离焦虑”,他们会觉得看不到爸爸妈妈就等于爸爸妈妈消失了,会在幼儿园大哭大闹,甚至拉着妈妈的手不要妈妈离开。不过爸妈们也不用太过与担心,大多数孩子都能顺利渡过这一关,只是每个孩子克服“分离焦虑”所需要的时间不同,妈妈需要做的就是保持充分的耐心和爱心。

爸妈要特别注意向孩子表现出你对学校和老师的信任与放心,孩子最相信的就是爸妈,如果爸妈在送孩子的时候表现出担忧,那么孩子就更会对这个陌生的环境和里面陌生的老师感到不信任和焦虑,相反如果爸妈告诉孩子,有什么事就去找老师,老师一定对像爸爸妈妈那样帮助你爱护你,那孩子就能放心一些。

另外早上爸妈送孩子上学的时候,drop off的时间应该越短越好,时间越长,孩子就会越伤感、越不想离开爸妈(说不定爸妈自己都会变得伤感),所以送孩子的原则就是“高兴的告别,然后迅速离开”。

有的幼儿园也会采取“循序渐进”的策略来应对孩子的“分离焦虑”,比如开学第一天只让孩子在学校待半天,而且把爸妈留在休息室里,只要孩子一有情况就过去,到了第二天或者第三天就可以尝试着让孩子全天都在幼儿园,不过爸妈仍然要Stand-by,过了三天之后,就要让孩子自己留在幼儿园里。

还有的幼儿园会在孩子正式入园之前开设一个“Mommy and Me”班,这个班每周开2次,每次需要4小时,在这期间家长需要离开2个小时把孩子单独留在班上。开设这个班的目的就是帮助孩子熟悉并且开始习惯幼儿园的环境,知道爸妈只是暂时离开自己,过不了多久就会回来的。

P.S.更多关于怎样帮助宝宝适应幼儿园,参考http://www.usmama.com/love/5067/

美国幼儿园

最后小编想要给大家分享的是,2到5岁是孩子成长过程中非常重要的一个阶段,而幼儿园就是孩子离开爸爸妈妈后自己面临的第一个挑战。虽然表面上看起来孩子在幼儿园每天吃喝玩乐好像学不到什么东西,但实际上他们会学习到很多非常实用的生活技能,比如自己吃饭、自己睡觉、学会和小朋友和老师沟通交流、学会用语言表达自己的情绪等等。上幼儿园的这几年能够为孩子以后上小学作好更加充分的准备,妈妈也会为孩子每天一点点的成长和进步而感到欣喜和骄傲。

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