美国儿童死亡率,正以50年来最快的速度上升,“人为病原体”是主因!

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美国田纳西州首府纳什维尔私立基督教圣约小学(The Covenant School)3月27日上午惊传枪击案,28岁该校校友奥黛莉‧伊莉莎白‧黑尔(Audrey Elizabeth Hale)携带3把枪闯入母校行凶。

 

短短14分钟,造成校长、2名教职员工,3名小学生等6人死亡,另有多人受伤送医。

 

美国儿童死亡率,正以50年来最快的速度上升,“人为病原体”是主因!

 

近几年来,我们不断地看到一些校园枪杀案,其中致使儿童死亡的新闻也屡见不鲜。

 

据报道,美国儿童死亡率,正以至少半个世纪以来、从未见过的速度攀升,使得一些孩子尚未长大成人,便已离开这个世界。

 

根据《美国医学会杂志》3月13日发表的一项分析,2019年至2021年期间,儿童和青少年的死亡率上升了近20%

 

作者写道,“这是几十年来增幅最大的一次,而此前,死亡率因儿科医疗手段的增强而取得了很大的降低。”

 

作者认为,儿童死亡率的增长,责任应归咎于“人为病原体(manmade pathogens)”,其中最严重的就是枪支和毒品。

 

儿童死亡率上升的主要原因是伤害,而不是癌症和COVID-19等疾病。

 

其中,男孩的死亡率几乎是女孩的两倍;黑人和西班牙裔男孩死于谋杀的比例,远高于非西班牙裔白人。

 

但研究人员发现,无论是性别还是种族,儿童的死亡率都在上升,并出现了从车祸到药物过量等几种因果关系。

 

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儿童死亡的几大原因

 

几十年来,儿童死亡率呈下降趋势,这是几次成功的公共卫生运动的共同结果。越来越少的儿童死于疫苗可以预防的疾病,而烟雾探测器、自行车头盔和安全带,都有助于降低年轻人的死亡率。

 

然而,近年来,一些新的和令人担忧的趋势,已经共同改变了儿科健康的进程。

 

该报告的主要作者、弗吉尼亚联邦大学(Virginia Commonwealth University)的史蒂文·伍尔夫(Steven Woolf)说:“我们所处的阶段是,对儿童健康的威胁不是来自微生物或癌细胞,而是来自子弹、毒品和汽车。”

 

报告发现,一个首要因素是枪支,有杀人的,也有自杀的,枪支问题占2020年儿童死亡率总体增长的近一半。

 

其次,致命的交通事故数多年来一直在下降,但现在已经反弹,并使年轻人的死亡人数上升。

 

还有一个因素是酒精和毒品,2021年因这两者造成的儿童死亡人数,是2019年的两倍,主要是由于意外过量服用。可以看出,日益严重的心理健康危机笼罩着儿童死亡率。

 

 

儿童死亡率的增幅罕见

 

史蒂文·伍尔夫是弗吉尼亚大学社会与健康中心名誉主任和高级顾问,他与弗吉尼亚州立大学儿科助理教授伊丽莎白·沃尔夫(Elizabeth Wolf),以及华盛顿大学儿科教授弗雷德里克·里瓦拉(Frederick Rivara)共同撰写了这篇期刊文章。

 

他们的报告利用的是美国疾病控制与预防中心(the Centers for Disease Control and Prevention,简称CDC)收集的死亡证明数据。

 

儿童死亡率以前也曾上升过,通常只上升了一两年,然后又开始下降。

 

伍尔夫说,“但半个世纪以来,这种规模的增长都没有出现过,也许自1919年结束的流感大流行以来,也没有出现过。”

 

不断上升的儿童死亡率,给美国人口死亡率上升的大趋势,带来了悲哀和讽刺的转折。

 

 

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儿童死亡率与COVID关系不大

 

据伍尔夫说,新冠肺炎大流行导致了一个世纪以来年度死亡人数的最大增幅,仅凭一己之力,就让美国人的预期寿命就缩短了两年。

 

但儿童死亡人数的上升,实际上与COVID-19无关。2020年和2021年,与大流行相关的死亡,仅占儿童死亡率增加的一小部分

 

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伍尔夫和其他健康专家警告说,不要将新数据视为COVID-19现象。

 

分析发现,自2007年以来,儿童自杀率一直在上升,而儿童杀人案自2013年以来一直在攀升。2019年,也就是大流行的前一年,过量死亡人数开始上升。

 

 

儿童死亡是可以预防的

 

 

多年来,疾病是导致儿童死亡最多的原因。

 

在20世纪60年代,车祸取代疾病成为儿童死亡的最常见原因。

 

2020年,枪支超过车祸成为美国儿童的头号杀手。

 

 

 

 

 

里斯教授对枪支暴力进行了广泛的研究,枪支暴力确实是导致杀人和自杀的一个日益上升的原因。他的研究表明,2004年至2021年期间,枪支死亡人数上升了45%

 

里斯教授发现,疫情期间枪支销量激增,超过700万美国人首次购买枪支,数百万配偶和孩子在家中都接触到了枪支。

 

“我们拥有的枪支比这个国家的人口还多,我们的人均枪支数量比世界上任何其他有枪支持有数据的国家都要多”,北卡罗来纳大学(the University of North Carolina)社会学杰出教授罗伯特·艾伦·赫默(Robert Allan Hummer)说。

 

CDC的数据显示,2019年至2021年期间,儿童杀人案上升了五分之二,大多数死亡都与枪支有关

 

死于枪支暴力的男孩比女孩多得多,黑人男孩的死亡率高于其他男孩。伍尔夫的分析发现,在10至19岁的谋杀案受害者中,黑人青年占了三分之二。黑人男孩的他杀率是白人女性的61倍。

 

“杀人、自杀和意外用药过量,都是可以预防的”,埃默里大学(Emory University)儿科急诊医学助理教授克里斯·里斯(Chris Rees)说,“我们知道有一些方法可以预防这些事情。”

 

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儿童死亡率上升的另一个因素

 

促使儿童死亡率上升的另一个因素,是全美持续的心理健康危机

 

CDC的数据显示,2007年至2021年间,儿童自杀率几乎翻了一番,从每10万名儿童死亡2.1人增至3.8人。

 

约翰霍普金斯大学(Johns Hopkins University)儿科学副教授、约翰霍普金斯儿童中心(Johns Hopkins children’s Center)儿科急诊医学主任莱蒂西亚·瑞安(Leticia Ryan)说,“我们严重缺乏为儿童提供适当的心理健康服务。”

 

她认为,“在许多医院的急诊科,有自杀企图或有自杀念头的孩子,等好几天才有床位,这已经成为非常常见的情况,而且这种情况已经持续多年了。”

 

瑞安说,这次的新报告“与我们在过去几年看到的情况非常一致”,这段时间因儿童受伤入院的人数不断增加,包括枪支暴力、自杀企图和车祸。

 

她说,“我认为,我们看到了一些令人担忧的风险因素和趋势的汇合。这应该给我们所有人敲响警钟。”

 

 

参考资料:

https://jamanetwork.com/journals/jama/fullarticle/2802602

https://thehill.com/policy/healthcare/3910940-child-mortality-is-rising-at-the-fastest-rate-in-50-years/

 

 

(图片来自网络,尊重原创,若侵权请联系删除)

 

 


 

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